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Miembro Destacado: Henry Salazar

Henry Salazar es un miembro activista de OSH, organizador de la región 6 de la UAW y representante de salud y seguridad de la UAW 230, que lleva afiliado a su sindicato desde 2001. Henry nos contó que tiene siete nietos con los que pasa felizmente su tiempo libre si no está pescando en alta mar con amigos, familiares y compañeros de trabajo. Henry disfruta ayudar a sus compañeros de trabajo y luchar junto a sus colegas en el movimiento laboral. Le gusta especialmente asumir el papel de representante de seguridad dentro de su sindicato, manteniendo protecciones significativas para él y sus compañeros de trabajo.


Hablamos de la reciente huelga de la UAW, que fue noticia en todo el país. Henry explicó que la campaña presidencial de los principales candidatos se hizo notar en las oficinas locales, pero que el impacto más significativo se produjo cuando las organizaciones locales estuvieron presentes en las líneas de huelga y apoyaron a los trabajadores. También hablamos de varios incidentes de violencia en la línea de huelga: agitadores armados amenazando a los huelguistas, incluido Henry; el escalamiento de los agentes de policía; y el acoso de una empresa de seguridad privada contratada por la dirección. Henry dijo que "toda la violencia y la hostilidad procedían directamente de la dirección", poniendo de relieve cómo la dirección financiaba e instigaba los incidentes de violencia en la línea de huelga.


Henry ilustró que la huelga fue eficaz y benefició a los trabajadores y a sus comunidades. Henry anima a los trabajadores a seguir organizándose y formando sindicatos para mejorar sus condiciones y preservar sus logros frente a los malos empresarios.



 

Le conocemos como organizador, pero tenemos curiosidad por saber más sobre usted como persona. ¿Cuáles son sus aficiones fuera del trabajo?


Sorprendentemente, incluso cuando estoy fuera del trabajo, no estoy fuera del trabajo. Pero si tuviera que separarme del trabajo y no tener ningún sombrero sindical puesto, es mi familia. Tengo siete nietos, así que realmente ocupan casi todo el tiempo libre que tengo el fin de semana o en vacaciones. También mi mujer y mis hijos. En cuanto a aficiones, me encanta pescar. Me encanta la pesca de altura. Me cuesta pescar en agua dulce porque estoy acostumbrado a sacar peces de 15-20 libras y con la pesca en agua dulce sacas algunos guppys pequeños. Suelo organizar un viaje anual de pesca de altura a San Diego.


¿Cómo entró en UAW y en la organización?


Fui miembro de un comité, primero como suplente, y luego entré en los comités permanentes. Me interesaba, la política me interesaba. Me involucré en el aspecto político literalmente dos años después de empezar en 1999. Y en 2001 empecé mi papel de líder sindical. Estaba echando la vista atrás a mi currículum, y me dije: "¡Tío, he hecho mucho!". Ni siquiera me había dado cuenta. A lo largo de los años, asimilé muchas cosas. Me ceñí a las normas y directrices que marcaba la UAW y eso me sirvió de guía.


Me gusta el movimiento obrero. Para mí, es divertido. Disfruto viendo a los jefes arremolinarse en sus sillas.


¿Qué se siente al haber sido representante de seguridad del sindicato?


Probablemente uno de los funcionarios sindicales que menos gusta es un representante de seguridad. A nadie le gusta seguir las normas. Igual que en la calle, nadie quiere pararse en las señales de stop. Nadie quiere llevar gafas de seguridad, cosas que están ahí para protegerte. Y creo que cuando se dan cuenta de que estás reprendiendo a los jefes por no hacer su trabajo manteniendo la seguridad del edificio, piensan: "Bueno, ellos [los jefes] sólo hacen su trabajo porque tú les obligas. Si no les obligaras a hacer su trabajo, no estarían aquí obligándonos a trabajar con seguridad. No es sólo para meternos en líos".


Puedo decir sinceramente que durante los 14 años que trabajé como representante de seguridad, nunca se sancionó, despidió o dio de baja a nadie. Siempre se trataba de educación y prevención. Nunca se trató de disciplina.


¿Qué le llevó a la seguridad?


En primer lugar, mi pasión antes era la negociación colectiva. Cuando empecé a interesarme por el sindicato, allá por 2001, veía cómo discutían el presidente del comité y los supervisores. Y ver cómo discutían y cómo se reñía al supervisor por su conducta sin que pasara nada... Me dije: "Quiero hacer eso". Yo decía: "¡Quiero hacer eso!".


La transición de la negociación a la seguridad, sin poder negociar, fue una decisión difícil de tomar. Venía de ser miembro del comité. Podría haber sido reelegido de nuevo como miembro del comité del segundo turno, pero quería ascender. Y una vez que lo hice, nunca me arrepentí. No sabía que había tantas oportunidades. Si haces bien tu trabajo y mantienes la seguridad de los trabajadores, allí eres más eficaz que cualquier jefe del edificio. El representante de seguridad del sindicato es como la segunda persona más poderosa de ese edificio, eres como el único que puede cerrar la planta.



¿Qué formato de entrevista le gusta más?

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